Composto chimico minerale od organico che si dissocia in soluzione acquosa (pH inferiore a 7) producendo ioni acidi di idrogeno (H+). Può essere debole o forte. Debole è un acido che ha una bassa capacità di dissociazione sicchè nella soluzione acquosa coesistono molecole indissociate e molecole dissociate; il coefficiente di dissociazione è minore di 1. Forte è un acido che in soluzione acquosa è completamente dissociato; il coefficiente di dissociazione è uguale a 1.