Il termine viene usato con significati diversi: nel metodi di irrigazione per sommersione si intende un appezzamento di terreno dove viene fatta affluire acqua; più comunemente, si intendono porzioni di terreno leggermente sopraelevate, situate in giardini, parchi, ecc. dove collocare piante ornamentali in genere. L’aiuola si riferisce anche ad appezzamenti delimitati da solchi e coltivati ad ortaggi.