Movimento di energia e nutrienti attraverso il cibo da un gruppo di alimenti ad un altro in una serie che comincia con le piante e finisce con i carnivori, i detritivori e decompositori. Si dice del complesso di passaggi attraverso i quali un elemento, interagendo con il mezzo abiotico, si trasferisce fra le varie categorie di organismi viventi. La biodisponibilità di un elemento ne condiziona l’intensità del trasferimento.