Il magnesio è un componente fondamentale della molecola della clorofilla e di altri composti metallo-organici. Svolge perciò un’importante funzione nella fotosintesi clorofilliana ed è presente nella fitina, nelle sostanze pectiche e in altri composti organici riveste inoltre il ruolo di attivatore per molti sistemi enzimatici come l’ATP. Questo elemento è accumulato dalle piante principalmente nei tessuti di riserva sotto forma cationica. Come gli altri cationi il suo assorbimento è dovuto al complesso di scambio e quindi alla C.S.C. ed è anche regolato dal suo rapporto equilibrato con il potassio.