Capacità del terreno di ossidare un elemento reattivo (sostanza che subisce una perdita di elettroni od il numero di ossidazione diventa più positivo: es. Fe3+ ® Fe2+) o di ridurre lo stesso elemento (acquisto di elettrone o numero di ossidazione più negativo: es. Fe3+ Fe 2++ ). Più il potenziale redox è alto più il terreno è agente ossidante e viceversa.