Famiglia di piante legnose, arboree o arbustive, tipiche dei climi caldi e aridi, diffuse anche nelle zone costiere per la loro resistenza ai venti salmastri. Foglie: persistenti o semipersistenti, squamate, aghiformi, coriacee e prive di stipole. Frutto: a capsula, dotata di peli per favorire la disseminazione.