Scoperto un nuovo genere di tarassaco in Scozia

Scoperto in una delle isole dell'arcipelago di St Kilda, si ritiene sia una delle piante più rare della Scozia

Una spedizione dei botanici del Royal Botanic Garden di Edimburgo (RBGE) sull’isola di Hirta ha consentito la scoperta di una nuova specie di Taraxacum (nome comune Tarassaco). Hirta è una delle più remote isole scozzesi Outer Hebrides, nell’arcipelago di St. Kilda e fu abbandonata dagli abitanti nel 1936; si ritiene che la pianta sia endemica e sia tra le piante più rare annoverate in Scozia; si ritiene che possa essere stata portata lì dagli uccelli oppure dai Vichinghi dall’Islanda.
I semi raccolti durante la spedizione sono stati propagati ed è stata la presenza di brattee come leggere a indurrei botanici che si trattasse di una nuova specie delle Asteraceae, una delle famiglie più diffuse di piante fiorite.

Il nuovo Taraxacum è più piccolo della specie comune. Il nome attribuito è Taraxacum pankhurstianum, in nome di Richard Pankhurstun, ex dipendente dei giardino che ha trascorso anni nell’identificazione dei Taxacum ed è appassionato di tassonomia, si deve infatti  alle sue richieste se durante la spedizione sono stati collezionati i semi dei Tarassaco rinvenuti.
I Taraxacum sono piuttosto rari a St Kilda perchè sono nutrimenti di pecore e uccelli e di solito le spedizioni botaniche non avvengon in maggio, mese di fioritura di questo in fiore.